Падение Константинополя: как и почему рухнула столица великой империи

От падения Константинополя нас отделяет свыше пятисот с половиной столетий, однако историки до сих активно дискутируют о причинах крушения Византийской империи — её существование прекратилось с падением столицы, осажденной турецким войском.

Захват города, сегодня известного как Стамбул, имел далеко идущие последствия. Окончательно прекратила существование Восточная Римская Империя — Византия. О том, как это повлияло на мир, можно узнать из материалов исторического портала на странице https://www.istmira.com/srednie-veka/, где в отдельном разделе рассматривается осада и падение Константинополя.

Захват столицы Византии был далеко не первым в её продолжительной и сложной истории. За несколько столетий до турецкой осады стены Константинополя крушили крестоносцы. Грабеж взятого города западноевропейскими силами нанёс империи огромный экономический и политический урон. Даже после освобождения Царьграда, как называли этот город наши предки, Византия так и не оправилась.

Внутриполитические распри, турецкая экспансия, давление Ватикана с целью склонения к унии — всё это приводило к дальнейшей потере территорий, и вскоре великая держава фактически превратилась в город-государство, за исключением небольших населенных пунктов в этом регионе, находившимся в подчинении Константинополя.

Когда войска султана Мехмеда II подошли к стенам города, западные державы молчаливо отреклись от предоставления помощи последнему императору Константину XI, за исключением небольших формирований от двух итальянских республик — Венецианской и Генуэзской.

Турки сосредоточили под осажденным городом, по примерным оценкам, от 120 до 160 тысяч бойцов, которым противостояла горстка защитников численностью семь тысяч. Но преимущество было не только количественным: у Мехмеда II была в распоряжении передовая для той эпохи артиллерия, которая методично пробивала бреши в константинопольских стенах.

Осада длилась два месяца, с упорными продолжительными боями на суше и в море. Ряд столкновений произошёл даже под землёй, когда турки пытались проникнуть в город через канализационную систему.

Когда войска османов вступили в город, в ряд обороняющихся вступил сам Константин XI, погибший на поле боя. Константинополь в эти страшные дни лишился большинства своих сокровищ и бесценного культурного наследия.

Крушение Восточной Римской Империи повлияло на всё европейское пространство. Молодая держава османов продолжила свою экспансию и была с трудом и значительными потерями остановлена теми, кто ранее отказался помогать Константинополю.

Именно падение столицы Византии многими историками считается окончанием эпохи Средневековья, после которой последовал Ренессанс.